La Rioja

Rijdend in je cabrio, haren in de wind, zonnebril op en genieten van de prachtige wijnvelden. Dit is het prachtige beeld dat je krijgt wanneer je door Noord Spanje rijdt. Frankrijk en Italië zijn niet de enige landen die goede wijn aanleveren. Naast alle overheerlijke paellaschotels, sangria en pintxos heeft Spanje ook bewezen dat ze wel raad weten met rijpe, sappige druiven! Qua beplant oppervlakte is Spanje zelfs het grootste wijnland ter wereld!

DOCa

Op nog geen anderhalf uur (150 kilometer) van Bilbao ligt één van de meest bekende wijnstreken uit Spanje genaamd La Rioja. Deze wijnstreek is gelegen aan de oevers van de langste rivier van Spanje, de Ebro. Rioja, de wijnsoort die is genoemd naar haar eigen regio, zijn zowel te verkrijgen in het rood, wit als rosé. Maar wat maakt deze wijnstreek nou zo zoetsappig?

Er is een aantal invloeden die ervoor zorgen dat Rioja uiterst geschikt is voor wijnproductie: de rijke kalk- en kleibodem, die de groei en toevoer van mineralen bevorderen maken de grond erg vruchtbaar. Los van dat is dankzij de trechtervormige riviermonding nog altijd de invloed van oceaan aanwezig in de Elbrovallei. Het hoger gelegen landschap zorgt daarnaast voor een nét iets koelere tempratuur, wat de kwaliteit van het rijpingsproces van de wijn ten goede komt.

vineyard

Deze combinatie heeft ervoor gezorgd dat La Rioja de eerste wijnstreek in Spanje is die het kwaliteitskenmerk Denominación de Origen Calificada (DOCa) gekregen heeft! Dit kwaliteitskenmerk is voor wijnen die al langere tijd hebben bewezen dat zij van de beste kwaliteit zijn.

De DOCa is voornamelijk toebedeeld aan de wijngaarden La Rioja, Alava en Navarra. Een driedubbele gran honor voor Rioja dus!
Leuk weetje: La Rioja beschikt over 58.132 hectare aan grond!

Vino, vino y vino

Schattergelach, poppende wijnkurken en het klinken van grote, stralend gepoetste glazen is het beeld dat bij veel mensen te binnen schiet wanneer zij aan wijn denken, toch? Wijn staat symbool voor het vieren van mooie momenten samen met elkaar, het genieten van het hier en nu en het proosten op al het goeds dat de toekomst gaat brengen. Maar voordat dit überhaupt mogelijk is, gaat er nog een heel proces aan vooraf.

Bodega-2

We zeiden het al eerder, in La Rioja is de bekendste wijnstreek van Spanje en produceert kwalitatief hoog! In de La Rioja worden er diverse kwaliteitsniveaus onderscheiden:
– Jóvenes: dit is de benaming voor de jongste wijnen die op de markt gebracht worden. Dit zijn vaak frisse wijntjes.
– Een rode Crianza wijn mag pas een Crianza wijn heten als hij minimaal twee jaar heeft gerijpt, waarvan tenminste zes maanden op hout. Voor de witte is dit ietsjes korter, minimaal moeten zij een jaar rijpen, waarvan zes maanden op eikenhout.
– Reserva, deze rode wijnen moeten tenminste drie jaar in een bodega blijven liggen om te rijpen. Van deze drie jaar brengen zij er minimaal één door op hout. Bij witte wijntjes en rosé ligt dat net iets anders. Deze moeten in ieder geval twee jaar rijpen en hiervan minimaal zes maanden op houtenvat.
– Gran Reserva, voor zowel de rode, witte als rosé geldt dat deze minimaal vijf jaar bij de bodega blijven liggen om te rijpen. In het zesde jaar van het rijpingsproces worden deze pas klaargemaakt om verkocht te worden. Heb je even?! Over het algemeen zal je veelal rode Gran Reserva wijn tegenkomen. Een witte of rosé zal je met deze titel vrijwel niet tegenkomen. Door het lange rijpingsproces zijn deze wijnen krachtig van smaak en blijft deze goed behouden.

Druifjes, druifjes aan de rank

Rioja wijnen zijn over het algemeen aromatisch en te herkennen aan hun frisse en uitgebalanceerde samenstelling. Rioja is een uitgestrekt gebied met verschillende bodega’s (wijnboerderijen).

Rode druif:
– Tempranillo: de meest excellente en bekende wijn uit de Rioja. Hij staat bekend om zijn dikke schil en intens donkere kleur. Tempranillo druiven kun je zowel kort als lang laten rijpen. Hierbij verschuift het aroma van aardbei en framboos naar zwarte bes, pruim en kers. Soms ontstaat er bij de lange opslag een vanillesmaak, dit komt door het eikenhout van de vaten!
– Mazuelo: deze druif is net iets goedkoper dan de Tempranillo. Vaak wordt de Mazuelo ook wel Cariñena genoemd, vanwege het gebied waar hij in groeit. De Mazuelo is over het algemeen een vrij zure wijn en komt vrij laat uit in het seizoen.
– Graciano: in tegenstelling tot veel andere druifsoorten houdt de Graciano van een vochtig klimaat met een koele kleigrond met veel kalk. De Graciano heeft een kruidige en intense smaak. Sinds de nadruk van het DOCa-kenmerk in La Rioja staat deze druif weer in de spotlights!

Quotes

Witte druif:
– Viura Garnacha Blanca: deze druifsoort wordt veelal gebruikt voor de productie van stille witte wijnen, zowel zoet als droog. Daarnaast is hij populair en bekend als mousserende cava! Deze proeft vaak naar groene appels, bloemen en kruiden.
– Malvasía Riojana: deze druif komt oorspronkelijk uit Griekenland en is zeer geliefd in zowel Spanje als Italië en Portugal. De Malvasía druiven hebben een sterke notengeur en zijn behoorlijk zuur van smaak. Deze druivensoort komt vooral voor in Valencia, Zamora en de Canarische Eilanden waar hier ook een zoete variant van bestaat.

Omgeving en wijnboerderijen (bodega’s)

­­La Rioja kan in drie streken onderverdeeld worden, met elke streek zijn eigen karakteristieke wijnsoort:

– Rioja Alavesa: ligt ten noorden van de Ebro. Hier groeit één van de meeste geliefde druiven: de Tempranillo. ­De grond bestaat voornamelijk uit kalk en ijzerhoudende grondstoffen.
– Rioja Alta: deze streek is hoger gelegen ten opzichte van Alavesa. Alta betekent “hoog”. In dit gebied vind je de meeste bodega’s: namelijk maar liefst 45! Vanwege de net wat hogere temperatuur is ook de wijnsmaak intenser. Hoofdzakelijk komt hier de Graciano en Mazuelo vandaan.
– Rioja Baja: deze streek – ten zuidoosten van de Ebro – wordt over het algemeen als minst kwalitatieve getypeerd. Dit komt door de hoge mate van kunstmatige watertoevoer (irrigatie) en hierdoor hogere productie. De Garnacha is de populairste druivensoort in dit gebied.

Gelegen in de omgeving van Rioja vind je de meest prachtige bodega’s. Een bodega is het wijnhuis of de wijnkelder waar de voorraad opgeslagen wordt. Bodega is hiervoor de Spaanse benaming. Vroeger waren bodega’s alleen in gebruik voor de opslag, maar tegenwoordig wordt het ook gebruikt voor verschillende wijnproeverijen en als bar. Voor de echte wijnliefhebbers onder ons is een bezoekje aan deze bodega’s zeker een aanrader!

Bodega Ysios

Op een uurtje rijden van Bilbao af vind je één van de meest indrukwekkende bodega’s van Spanje, Ysios. Net buiten Laguardi, gelegen aan de bergevoet van de Sierra Cantabria. Wanneer je dit gebied betreedt, loop je tussen de verschillende prachtige wijngaarden door over een lang zandpad richting Ysios. Deze bijzondere bodega is ontworpen door de wereldberoemde architect Santiago Calatrava, bekend door zijn bijdrage aan het Ciutat de les Artes i les Ciències in Valencia, de Zubizuri brug in Bilbao en het Olympisch Park in Athene.

Wanneer je goed kijkt, zie je dat de architectuur geïnspireerd is op een rij met verschillende wijnvaten naast elkaar. De golven in het dak verwijzen naar de zee. In totaal beschikt deze bodega over maar liefst 75 hectare aan wijngaarden! Dit wijnhuis is vernoemd naar de Isis, een Egyptische godin. Zij staat in het teken voor wijngaarden en het gistingsproces. Zij is volgens de legende verantwoordelijk voor een goede oogst!

Bodega-Yiosis

Locatie
Camino de la Hoya, Laguardia
Website

Openingstijden
Ma t/m vrij om 11:00, 13:00 en 16:00 (bij voorkeur op afspraak)
Za en zo om 11:00 en 13:00 (op afspraak)

Reserveren is noodzakelijk via +34 945 600 640 of visitas@ysios.com.

Hotel & bodega Marques Riscal

Marqués de Riscal*****
– Vanaf € 330 per nacht

Dit avantgardistische hotel is gelegen in Elchiego, La Rioja. Dit prachtige hotel biedt een luxe van ongekende kwaliteit. Wanneer je ’s ochtends wakker wordt, vallen de zonnestralen naar binnen door de grote ramen, waar je een prachtig uitzicht hebt over de vallei. Alle slaapkamers hebben een indrukwekkend zwarte marmeren badkamer die voorzien zijn van alle gemakken! Eventjes genieten van het zonnetje op het dakterras met panoramisch uitzicht, bijkomen in de bibliotheeklounge en je inlezen over de lekkerste wijntjes, waarna je je vervolgens verplaatst naar de wijnbar van het hotel. Verder biedt het hotel een wellnesscentrum en twee restaurants, waarvan één zelfs bekroond is met een
Michelin-ster! Bekijk hier het aanbod!

Laat je letterlijk onderdompelen in druiven! Het Marqués de Riscal hotel biedt een Spa Vinotherapie en is de ideale plek om lekker te ontspannen. De behandeling op basis van druiven is essentieel voor het verzachten en herstellen van de huid. Deze spa biedt een uitgebreid scala aan van therapieën en behandelingen, jacuzzi’s, hammam behandelingen, een verwarmd binnenzwembad en een ontspanningsruimte met een prachtig uitzicht over de wijngaarden!

Bodega Marques Riscal

Nog een kunstwerk uit het repertoire van architect Frank O. Gehry – onder andere ontwerper van het Guggenheim in Bilbao. De geschiedenis van dit wijnhuis gaat terug tot aan 1858 waar de droom ooit begon. Inmiddels is in 2013 dit wijnhuis zelfs uitgeroepen tot Beste Europese Wijnmakerij door het prestigieuze tijdschrift “Wine Enthusiast”. Uit deze kelder komen allerlei soorten wijnen, maar de rode zijn degenen die tot de beste wijnen ter wereld behoren. Vandaag de dag exporteren ze naar maar liefst 60% van hun productie naar bijna 100 landen wereldwijd!

Bodega-2

Locatie
Calle Torrea 1
01340 Elciego (Álava)
Website

Openingstijden
Altijd van te voren reserveren, tijd wordt afgesproken bij reservering. Duur 1 à 1,5 uur.

Prijs
€ 10 (inclusief bezoek bodega en proeven van twee wijnen)

Extra
+34 945 606 000
marquesderiscal@marquesderiscal.com
Proeverij in Engels, Frans en Duits

Logroño

Een andere prachtige omgeving is Logroño. Met een oppervlakte van 80 km² is dit de hoofdstad van de regio. Leuk om tijdens je uitstapje in het Baskenland mee te nemen! Er bevinden zich hier een aantal verschillende bodega’s waaraan je een bezoekje kunt brengen. Maak een wandeling door de wijngaarden of proef een aantal favorieten tijdens een van de wijnproeverijen!

Naast de bodega’s bevinden zich hier ook een aantal lekkere restaurantjes, barretjes en broodjeszaken, die ook zeker een hapje en drankje waard zijn! Een leuke tip is het restaurant El Muro. Hier wordt alleen gebruik gemaakt van seizoensgebonden groente en gegrilde vis of lekkere stukjes vlees om de meest heerlijke gerechten klaar te maken! De menukaart is dan ook seizoensgebonden.

El Muro
Calle del Laurel 3
26001 Logroño La Rioja
+ 34 941206488

Hotel Calle Mayor***
– Vanaf €90 per nacht

Ben je nog niet klaar om naar je volgende bestemming te gaan en wil je liever nog even in Logroño verblijven? Wij begrijpen het! Overweeg dan eens om een nachtje te logeren in het hotel Calle Mayor. Dit prachtig ingerichte designhotel bevindt zich in een eeuwenhoud herenhuis dat terug gaat tot de 16e eeuw! Middenin het historisch stadscentrum en vlakbij de bruisende stadsleven met allerlei leuke restaurantjes, een ideale locatie. Op slechts twee minuten afstand van het hotel ligt het Parque del Ebro waar je prachtige wandelingen kunt maken. Bekijk hier voor geschikte data en prijzen!

hotel-lorongo

Kortom, voor alle wijnliefhebbers is het bezoeken van de wijnstreek Rioja echt een must!

Tip:

– Wijnliefhebbers, ga ook eens op ontdekken in de streek Ribera Del Duero (in de buurt van Vaja Bolite, Requena (in de buurt van Valencia), Penedes (in de buurt van Barcelona)!

Comments are closed.